Algorithmic Catastrophe – the Revenge of Contingency

Parrhesia – a journal of critical philosophy, no. 23, pp. 122-143

This article introduces the question of algorithmic catastrophe by reinterpreting Paul Virilio’s concept of the original accident. Virilio finds Aristotle’s conflation of the double meaning of accident—as 1) predicate of substance and 2) contingent event—to be fully realized in the time of technological catastrophe. Departing from Virilio, this article goes further in distinguishing the contingency of the “second nature” (a natural-technological organic structure, illustrated in the Fukushima catastrophe) from the contingency of the laws of nature elaborated by Émile Boutroux. The second nature results from the constant exteriorization of reason in its effort to overcome contingency—something already proposed in Plato’s Protagoras, where reason was the measure for preventing the arrival of contingency (τὐχη, also meaning “luck”) in his anti-tragic theater. After Plato, Aristotle distinguishes between τὐχη and τὸ αὐτόματον as two forms of chance in the Physics; however, today we can observe that the automaton as automation is creating a new form of tuché or contingency, leading to the algorithmic catastrophe. These catastrophes are demonstrated by the “flash crash” of the financial market, the design principle of Amazon’s cloud computing (“everything fails”), and indeed were already warned about by Norbert Wiener in 1960 and more recently by Stephen Hawking in his commentary on AI. The article concludes by suggesting a way to understand the speculative aesthetics of algorithmic catastrophes through a reading of Quentin Meillassoux’s absolutization of contingency.


Latest from Blog

“Technological Pluralism” in WIRED (vol. 50, Sep. 2023) (JP)

『WIRED』US版の創刊から30周年という節目のタイミングとなる今号では、「30年後の未来」の様相を空想する。ちなみに、30年後は2050年代──つまりはミッドセンチュリーとなる。“前回”のミッドセンチュリーはパックスアメリカーナ(米国の覇権による平和)を背景に欧米的な価値観や未来像が前景化した時代だったとすれば、“次”のミッドセンチュリーに人類は、多様な文化や社会や技術、さらにはロボットやAIエージェントを含むマルチスピーシーズが織りなす多元的な未来へとたどり着くことができるだろうか? 空想の泰斗・SF作家たちとともに「Next Mid-Century」を総力特集する。 テッド・チャン、劉 慈欣、池澤春菜、マリアーナ・エンリケス、倉田タカシ、N・K・ジェミシン、高山羽根子、ウォレ・タラビ、藤井太洋、ユク・ホイ、齋藤精一、ベッキー・チェンバーズ、長谷川 愛、三宅陽一郎、山田胡瓜、ププル・ビシュト、川崎和也、津久井五月、逢坂冬馬、安堂ホセ、池上英子、市川沙央、市川春子、伊藤亜和、稲見昌彦、円城 塔、岡 瑞起、川和田恵真、斉藤賢爾、齋藤帆奈、Jen.two、Jini、柴田勝家、アンソニー・ダン、陳 楸帆、エレナ・トゥタッチコワ、野﨑まど、伴名 練、比嘉夏子、Peterparker69、ジョアンナ・ファン、フラン・ラブシャーニュ、松田桂一、宮内悠介、村上由鶴、和田夏実、吉上 亮、水野祐、なみちえ、川田十夢など。 More info Full Text

『宇宙技芸の多様性』(by Daisuke Harashima) in The Adventurers of Media Theory (University of Tokyo Press, 2023)

著者 伊藤 守 編 発売日 2023/09/01 ISBN 978-4-13-050209-2 判型・ページ数: A5 ・ 400ページ はじめに(伊藤 守) Ⅰ メディア論の目覚め ガブリエル・タルド:モナド論からメディア論へ(伊藤 守) ヴァルター・ベンヤミン:媒質から複製技術メディアへ(竹峰義和) テオドール・W・アドルノ:同一化と抵抗の弁証法(竹峰義和)